Saab-900

SAAB 900, ICÔNE SUÉDOISE

Emblématique du design suédois et du fonctionnalisme, la Saab 900 « Classic » est une œuvre industrielle d’une exceptionnelle originalité. A collectionner d’urgence !

Je suis probablement dans un « trip » scandinave ! Après mon article sur l’histoire des breaks Volvo, je suis parti une semaine en Finlande. Sur la route menant à notre petite ile située à 180km à l’ouest d’Helsinki, nous avons croisé de nombreuses Volvo, et finalement peu de Saab. C’est pourtant dans cette région que Valmet a produit plusieurs modèles de Saab, et notamment la Saab 900 Cabriolet dont je vous parlerai prochainement. Place aujourd’hui à la star de Trollhättan, que l’on appelle maintenant « 900 Classic » (bien qu’elle ne le soit vraiment pas !).

Saab-900_turbo-avant

Saab-900_turbo-arrière

La 900 représente la quintessence de Saab, qui restera dans l’histoire comme un constructeur automobile « à part », avec un ADN fort, immédiatement identifiable. Malgré (et parfois grâce à) des moyens limités à l’échelle de l’industrie automobile, Saab a utilisé ses racines aéronautiques pour proposer au marché une approche originale, à coup d’innovations technologiques et surtout conceptuelles. Avec l’ergonomie, la sécurité et la fiabilité comme principes fondateurs.

Saab-900-Scania

Saab-900-avion

Saab-900-profil

Lancée en 1978, la Saab 900 dérive étroitement de la Saab 99 lancée en 1968, belle et innovante mais qui a connu une carrière internationale plus discrète. J’adore la « 99 » et je vous en parlerai très bientôt : pratiquement inconnue et introuvable en France, c’est pourtant elle qui, dix ans avant la 900, posait les bases du succès international de Saab… avant que GM n’en preine le contrôle et finisse par tuer cette pépite… Mais c’est une autre histoire !

Saab 900 GLE

Saab 900 GLE

Saab 900 turbo Berline

Saab 900 turbo Berline

Commercialisée sous différentes carrosseries (2, 3, 4 et 5 portes berline et coupé, cabriolet), la 900 restera comme le modèle emblématique du petit constructeur suédois, avec plus de 900.000 véhicules vendus en 16 ans (1978 – 1994). Sous la direction du designer Björn Envall, la Saab 900 fut dessinée dans une perspective ergonomique et fonctionnelle.

Björn Envall

Björn Envall

Saab-900-proportions

Elle est un monument du design fonctionnaliste : surfaces de carrosserie facilitant le dégagement de la neige, boutons de commande accessibles aux mains habillées de moufles, clé de contact à côté du levier de vitesses, champ visuel élargi, console orientée vers le conducteur, coffre immense, jusqu’aux pictogrammes des commandes… tout fut étudié pour apporter un maximum de facilité d’utilisation au conducteur et améliorer la sécurité. Les piliers plus solides que la normale empêchaient le toit de s’écraser en cas de retournement et l’épaisseur de l’acier avait été étudiée pour encaisser le choc avec un élan ! Si la 900 connaitra de nombreuses évolutions tout au long de sa carrière, on retiendra surtout le restylage de 1987 qui lui fera perdre son « flat nose » au profit de l’aérodynamisme.

Saab-900-pare_brise

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Quelles versions privilégier parmi tous les modèles ? Des modestes GL à carburateur ne développant que 100ch jusqu’aux puissantes Turbo, le 2.0 d’origine Triumph profondément retravaillé par Saab se décline en une multitude de versions : GLs (110ch avec double carbu), GLi ou GLE (118ch), 900i 16 soupapes (133ch) à partir de 1988… Mais assez logiquement ma préférence va au coupé 3 portes (c’est la version la plus répandue en France) propulsé par un moteur turbo, bien plus fun qu’un « atmo ». Disponible dès le lancement en « 8 soupapes » de 145ch, il passe à 155ch en 1984. La Saab 900 S lancée en 1991 (145ch) est un bon choix, avec son turbo basse pression qui privilégie la consommation et le couple à bas régime. Les Turbo 16 jouent la carte de la performance : 175ch, voire 185ch pour les fameuses « boitier rouge » ! Le spectre des tarifs est large et la cote monte un peu ces derniers temps. Cela dit, 5.000 à 10.000€ pour rouler dans une automobile solide, fiable, confortable, pratique, unique et anticonformiste, c’est pas cher !

Saab-900_turbo




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